Tuesday, September 30, 2014

The Earnings Suspence File At Social Security

One of the ironies of the challenging financial future faced by the Social Security Administration is this seldom-discussed fact: Undocumented workers contribute about $13 billion per year to the Social Security Trust Fund, and only get back a small fraction, adding a bit of black ink to a balance sheet in sore need of a boost. As President Obama mulls whether and when to enact executive orders that would affect the status of up to 11 million undocumented immigrants in the country, these Social Security payments are a proxy of sorts for the potential power of these workers who now stand in the shadows of the economy.
These immigrants are often accused of creating outsize social services costs, but in this important instance the opposite is true. Undocumented workers using fake, invalid, or borrowed Social Security numbers are subject to payroll taxes but usually receive nothing back. The extent of their contributions hints at the vast scale of the underground economy — and at the economic benefits that could be harnessed by giving undocumented workers a legal way to move out of it.
The chief actuary of the Social Security Administration recently told Vice News that, out of the estimated 7 million unauthorized workers currently in the US labor force, about 3 million use either false or expired Social Security numbers. The payroll taxes paid by these unauthorized workers go into the Social Security’s “Earnings Suspense File” — in effect, money without a lawful home.
 “You could say legitimately that had we not received the contributions that we have had in the past from undocumented immigrants . . . that would of course diminish our ability to be paying benefits for as long as we now can,”. Undocumented immigrants have contributed $100 billion into Social Security over the last decade.
 Major immigration reform legislation would provide work authorization and Social Security numbers for an estimated 11 million immigrants working here illegally. But without changes to protect Social Security, illegal workers whose status later changes could become entitled to benefits based on jobs worked under fake and invalid Social Security numbers. Social Security could be on the hook for hundreds of billions in new liabilities according to a new  research report based on data from the Social Security Administration.
Unauthorized immigrants getting jobs show employers false or invalid Social Security numbers. When the Social Security Administration receives copies of W2s in which the name and Social Security do not match those on Social Security’s records, they go into the Earnings Suspense File (ESF). The W2s remain on file until the earnings can be reconciled with the real worker, even if that occurs years later. Since 2000, the Social Security Administration has received about 9.3 million such W2s per year on average, representing more than $69.4 billion per year in earnings.
The earnings reported to the ESF over the past 11 years now total more than $763.5 billion, unadjusted for inflation. “Those earnings are important, because that’s what the Social Security Administration uses to determine entitlement and initial benefit amounts — not the amount of taxes paid in,” .
Although Social Security is aware of the problem, no government estimates of the potential future cost of benefits based on work under fake Social Security numbers exist.
Immigration advocates say that the taxes on earnings worked under invalid Social Security numbers help boost Social Security’s financing and that workers would have little chance of collecting benefits. “But that would change under immigration reform that provides work authorization”. “Work authorization and a valid Social Security number are the two requirements that would allow former unauthorized workers to file a claim for benefits.”
That could have significant implications for future Social Security costs because, under current law, the fraudulent use of Social Security numbers to gain employment is not penalized. “One would think that the earnings under fake Social Security numbers would not be used to calculate Social Security benefits. But to the contrary, under current policies, those earnings can be reinstated — no questions asked”.
Social Security uses all earnings to determine entitlement even for jobs worked under fake Social Security numbers. If workers have kept evidence of earnings, like copies of their W2s, tax return earnings under invalid Social Security numbers would be reinstated to the new valid number.
“Congress is considering Social Security changes that would cut the benefits of U.S. citizens and authorized workers who paid into the system under valid Social Security numbers”. “Yet our current polices reward people for the use of fraudulent Social Security numbers, undermining the financial solvency of the program”.
“You could say legitimately that had we not received the contributions that we have had in the past from undocumented immigrants . . . that would of course diminish our ability to be paying benefits for as long as we now can,”. Undocumented immigrants have contributed $100 billion into Social Security over the last decade.

Tuesday, September 9, 2014

More Bad News About Social Security

The Biggest Change to Social Security You've Never Heard About

There's been lots of debate and discussion lately about how to shore up Social Security for future generations. But already there are dramatic changes underway that threaten to end Social Security as we know it -- yet almost no one has even heard of it.
The plan is called Vision 2025, and every working American has a stake in it.
To explain the significance of what's going on, let me paint a picture. Say you're the CEO of a major corporation doing $850 billion in business annually out of 1,200 locations across the country. More than 43 million clients walked through your doors in the past year, seeking one-on-one appointments with your experienced customer service representatives on matters affecting their financial security.
But there's a storm brewing. You've lost 12 percent of your employees in just the past three years, and another third of the workforce is projected to retire in the next decade. Customer demand is breaking records, yet failure to fill vacancies means longer waits for appointments. Customers are waiting three times longer than last year for assistance on your 1-800 phone line, while the website that was set up to take pressure off your field offices can't meet demand either.
So what do you do? If you're the head of the Social Security Administration, you lay out a plan to close most of your 1,200 field offices, not replace the 30,000 employees about to walk out the door, and force your customers to conduct nearly all of their business using a phone line and website that already are overwhelmed.
This is the real-life scenario playing out at SSA right now, and the ramifications of decisions made today will affect every working man and woman in this country for generations.
This fall, SSA will unveil its long-range strategic plan for the next 10 years, the so-called Vision 2025 plan. A draft of the plan, being developed for SSA by the National Academy of Public Administration, is frightening:
  • The bulk of SSA's field offices would be shut down, leaving the agency with a "significantly smaller and more virtual workforce."
  • Many of the employees left behind would be "generalists" who lack the technical skills and expertise to address benefits questions.
  • Customers could reach an actual claims representative only in "very limited circumstances," either through in-person visits, phone calls, online chats or video conferences. In the vast majority of cases, the only way to interact with SSA would be through "online self-service delivery."
Self-service checkout may work at grocery stores, but it's not the right model for an agency tasked with determining complex retirement and disability benefits for tens of millions of Americans each year. Do they really expect grandpa to hop on his iPad Mini to apply for benefits and get all his questions answered?
Most of the individuals contacting SSA for help are elderly, disabled or indigent. Many others are active seniors who simply are overwhelmed by the complicated maze of laws, regulations and policies pertaining to retirement benefits. They deserve and expect face-to-face interaction with skilled employees who can ensure they receive all the benefits they are owed.
Unfortunately, SSA seems determined to cannibalize itself. In addition to leaving thousands of positions vacant, management already has shuttered 80 field offices and dramatically reduced hours at remaining offices -- even before its strategic plan is finalized.
As the representative for the bulk of SSA's workforce, our union is working hard to save Social Security for current and future generations. This week, we plan to submit testimony at a congressional hearing on SSA's plan to dismantle the program. AFGE will not let it die without a fight.
I urge you to join the discussion about a program that all of us will ultimately depend on. Your retirement security is at stake.
( By J. David Cox Sr., National President of the American Federation of Government Employees, which represents more than 670,000 federal and D.C. government employees nationwide, including more than 28,000 SSA field office employees across the country)

Boldog születésnapot! 80th Jeno Bacsi,

Jenő bácsi 80 éves!

Csaba Jenő Magyarország legidősebb taekwon-dosa, II. danos mester, a Magyar ITF Taekwon-do Szövetség Korelnöke néhány nappal ezelőtt ünnepelte 80. születésnapját. E jeles esemény apropóján beszélgettem Jenő bácsival.
Sokunk példaképe vagy, de a legifjabbak közül nem mindenki ismerhet Téged. A Veszprémi Taekwon-do SE-t 1979-es alapításától fogva erősíted. Ott voltál az edzéseken, számos versenyen, tanácsaiddal, bölcsességeddel mindig segítetted a csapatot.
Úgy tudom, hogy fiatal éveidben is sportoltál. Hogyan esett annak idején a választásod erre a harcművészetre?
Örök életemben mozgékony voltam, már elemista koromban, a tornaórákon kiemelkedő teljesítményt nyújtottam, amelyre mások is felfigyeltek. Később kerestem a nekem megfelelő sportot, de hiába kutattam, nem találtam meg. Atletizáltam, futottam, úsztam, de valahogy mindig hiányzott valami. Ezután találkoztam Károlyi Gáborral (Domonkos László Veszprémi Judo Egyesület edzője), akinél elkezdtem Judozni. Soma (Somlai János, a későbbi Veszprémi Taekwon-do SE. alapítója) is odajárt. Nagyon jól éreztem magam, kb. 2 évet töltöttem ott. Soma közben felkerült Budapestre, ahol megismerkedett a Taekwon-doval és elkezdett Harmat Lászlóhoz járni. Ezeket a jellegzetes bázis mozgásokat láttuk tőle Gábor edzésein. Egy bizonyos idő után Soma azt mondta, hogy létrehoz egy klubot Veszprémben, és szeretne embereket toborozni; ez Gábor és az én érdeklődésemet is felkeltette, így együtt kezdtük el a taekwon-dot. Amikor cselgáncsra jártam, már kezdtem érezni, hogy a harcművészet az, ami igazán közel áll hozzám. Mikor megalakult a Veszprémi Taekwon-do SE, tudatosult bennem, hogy ez az, amivel foglalkozni szeretnék. Nagyon meg voltam elégedve, mindazt megtaláltam általa, ami addig kérdőjelként szerepelt az életemben. A mai napig csodálattal nézek azokra az emberekre, akik lehetőséget teremtenek mások részére, hogy sportolhassanak.
A kezdetek - toborzás bemutatókkal
Mit adott neked a Taekwon-do?
Ez a sport lehetőséget nyújtott arra, hogy az élet legkritikusabb pillanataiban is megálljam a helyem, ezáltal megnyugtató, stabil életmódot biztosított. A Taekwon-do olyan magabiztosságot kölcsönöz, hogy bárhová megyek, nem kell alárendelt szerepeket elvállalnom. Helyt tudok állni minden olyan feladatban, ahol a mindennapi életben szükséges.
Visszaemlékezve a régmúltra, voltak-e különbségek az akkori és a mostani edzések között?
Akkoriban elhangzott az, hogy a sportnak az elsajátítása azzal kezdődik, hogy „védd meg magad, ha talpon akarsz maradni!” Ütni, vágni, csapkodni semmi értelme nincs, de ha ki tudod védeni a támadásokat, akkor nyert ügyed van mindenhol. Soma lépésről lépésre vezette be a küzdelmi mozdulatokat, és szinte fel sem tűnt, hogy egyre keményebbek az edzések. Úgy kezdtünk el küzdeni, hogy szinte észre sem vettük.
Igen, mostanra van egy kiforrott felépítése a sport oktatásának, viszont Ti részesei voltatok a folyamat kialakításának.
Így van, viszont nekünk azért volt könnyebb, mert a cselgáncsban szerzett alapokat – pl. nyújtó gyakorlatok, állóképesség - tudtuk használni. Akik felnőttként most kezdik, általában fel kell fejlődniük egy bizonyos kondicionális szintre.
Edzőtermen innen, s túl!
Jenő bácsi, te nagyon hajlékony vagy. Van valamilyen titkos nyújtó technikád, vagy ez "csupán" adottság?
Már kisgyermek koromban is elég hajlékony voltam. Mivel egész életemben űztem valamilyen sportot, ez a hajlékonyság megmaradt - ezt kiválóan tudtam hasznosítani a Taekwon-doban. Nem szeretnék megszabadulni ettől a tulajdonságomtól; járok fürdőbe, ott is végzek nyújtó gyakorlatokat és még most is meg tudom csinálni a spárgát.

Milyen érzés volt 66 évesen levizsgázni fekete övre?
Annak nagyon örülök, hogy olyan felkészülést írtam elő magamnak, amely lehetőséget biztosított, hogy elérjem a legmagasabb teljesítményt, amire képes vagyok, és amellyel meg tudtam felelni a vizsga követelményeknek. Nem foglalkoztam azzal, hogy mennyi idős vagyok, azt csináltam, amit megtanultam. Maximális erőbedobással végeztem minden gyakorlatot és úgy éreztem, a vizsgának sikerülnie kell - és sikerült is! Hihetetlenül sok segítséget kaptam az edzőimtől, a tanácsaik nagyon eredményesek voltak. Hatalmas érzés volt, amikor felköthettem a fekete övet!
Jelenleg mivel töltöd mindennapjaid javarészét?
Időm nagy részében hármas-iker unokáimra vigyázok. 5 és fél évesek és az elmúlt időszakban már születtek elképzeléseim arról, hogy melyiküknek milyen sport állna jól. A két fiú közül az egyiküknek cselgáncsot, másikuknak a karate-t ajánlanám – közülük az utóbbi olyan, mintha magamat látnám kiskoromban! A kislánynak önvédelmi oktatást javasolnék, hogy meg tudja védeni magát.

A közelmúltban Soma és Pali (Sebestyén Pál) egy meglepetés összejövetelt szervezett neked néhány régi edzőtársad társaságában. Te úgy tudtad, hogy a veszprémi klub 35. születésnapi bulijára érkezel. Sikerült meglepniük Téged?
Hihetetlen módon meglepődtem, amikor beléptem a kapun és megláttam a vendégeket, akik szinte kórusban köszöntöttek! Csodálatos volt!
Meglepetés szülinap - nosztalgia az ifjúsággal :)
Számoljunk egy kicsit: 45 esztendős voltál, amikor elkezdted a Taekwon-do-t. Akik akkoriban gyermekfejjel néztek fel rád, mostanra 40-55 évesek. Mit üzensz azoknak, akik most kezdik?
Azt üzenném nekik, hogy ne vegyék félvállról az edzéseket, maximális erőbedobással csinálják, mert csak így fognak előbbre jutni. Az itt elsajátított képességeket mindenhol fogják tudni használni. Legyen bennük kitartás, vegyék komolyan az elhatározást, mert meg fogja hozni a gyümölcsét! A lehetőség adva van, éljenek vele!
Jenő bácsi, köszönöm szépen az interjút, nagyon boldog születésnapot, még sok-sok Taekwon-doval eltöltött évet és jó egészséget kívánok!
Köszönöm szépen!
Még annyit szeretnék elmondani, hogy nagyon nagy köszönettel tartozom mestereimnek Dr. Somlai Jánosnak és Sebestyén Pálnak, valamint többi edzőtársamnak, akik mindig segítő szándékkal fordultak felém és támogattak céljaim elérésében!
„80 év csak a kezdet, ennek még van folytatása!”


Riporter: Sisak Zsófia
A fotókért köszönet Csibi Erzsébetnek!

Monday, September 8, 2014

USTigers Best Knockout Of 2014

WARNING: This video may be too violent for people with delicate sensibilities to watch. It contains an absolutely beautiful work of art; a move as fast as greased lightning, as graceful as a ballerina, and as "on target" as a guided missile. But, if you love speed, power, and beauty then this is a work of art. Josh Liu is a Master of the Game, and he is at the top of his game. If you believe that a trained mind/body/ spirit is the ultimate weapon, then feast your eyes on a thing of beauty.